継続は力なり―大器晩成エンジニアを目指して

第8回 無駄な英語勉強

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会話

筆者もそうだったが会話が一番難しいと感じる人が多いと思う。会話の難しさは次の3点からなると筆者は感じている。

  • 相手の言っていることが聞き取れない
  • 言いたいことがうまく言えない
  • 英会話自体に抵抗がある

「相手の言っていることが聞き取れない」は対処が比較的容易だ。まずは先述のリスニングの勉強を続けて,聞き取りの能力を上げる。それではもちろん完璧にはならない。なので相手に「なんて言ったの?」と聞き返すフレーズを覚えるのだ。きっと平易な言葉でゆっくり言いなおしてくれるだろう。ポイントは,聞き返すフレーズをきっちり覚え,聞き返すこと自体の心理的負担を減らすのだ。たとえば「I'm sorry?」で十分である。

「言いたいことがうまく言えない」のは言い方を知らないからなので,フレーズを丸暗記しよう。簡単なもの,たとえば「How are you?」から始まる挨拶のやりとりは,暗記して機械的に答えてしまう。聞かれるであろうこと,言いたいことを丸ごと覚えてしまうのである。ポイントは,考えなくてもフレーズが出てくるレベルまで練習することだ。みなさんは「丸暗記なんて応用が利かなそう」と感じるかもしれない。しかし筆者の実体験から言うと,丸暗記のフレーズほど自分を助けてくれるものはない。暗記フレーズは英語的な間違いがほぼないので,自信を持って使える。また,正しく返せたと確信が持てるので,気持ちにゆとりが持てる。

フレーズによってはいろいろな場面で使えるものもある。たとえば「I⁠m not sure⁠⁠。⁠ここの計算量のオーダーは?」という質問に「I'm not sure, but ...」と答えれば,⁠わからないけど(考えさせて⁠⁠」とつなげられる。また,面接ではコーディング問題を考えているときに,考えを口に出してとお願いされることが多い。自分の不確かな思考を説明するときにも「I'm not sure if this is the best way, but...」などのように,⁠これが一番良い方法かまだわからないけど……」というニュアンスも出せる。

フレーズの暗記には『起きてから寝るまで英語表現700 オフィス編』注1『Mc Graw-Hill's Conversational American English』注2などがお勧めである。また,面接では必ず自己紹介をすることになる。⁠1分間英語で自分のことを話してみる』注3を利用して,自己紹介文を作って覚えよう。緊張していても話せるように完全に丸覚えしてしまおう。

「英会話自体に抵抗がある」は,オンライン英会話を受講して場数を踏むことをお勧めする。自分がどれだけ話せるのかリアルにフィードバックが得られるので,定期的に受講しよう。良い先生に出会うまではランダムに先生を選ぶとよいと思う。多様なアクセントやシチュエーションを体験することが大事だ。もし先生の言っていることが9割以上わかるのであれば,先生が聞き取りやすくしている可能性があるので,普通の速度で話してくれるようにお願いしてみよう。

注1)
武藤克彦,荒井貴和著/吉田研作監修『完全改訂版 起きてから寝るまで英語表現700 オフィス編』アルク,2010年
注2)
Richard A. Spears, Betty Birner, Steven Kleinedler, McGraw-Hill's Conversational American English: The Illustrated Guide to Ever yday Expressions of American English, McGraw-Hill Education, 2010
注3)
浦島久,Clyde Davenport著『CD付1分間英語で自分のことを話してみる』中経出版,2006年

無駄なフレーズ暗記

英会話のフレーズの暗記はとても有効だが題材に注意しよう。筆者はオフィスでの英会話フレーズ集を買って暗記したのだが,明らかに使わないフレーズを覚えたのは無駄だった。⁠天気が良いので今日はピクニックをしましょう」⁠彼氏に浮気されたので別れたわ」など,自分にはあまり関係なさそうなフレーズはスキップすればよかったと後悔している。繰り返しになるが利用頻度が低そうなフレーズの優先度は下げるべきだ。

まとめ

ここまで無駄にならない英語の勉強方法を紹介した。この勉強方法で少し力が付いたら,ぜひ腕試しをしてほしい。何度か述べたが上達を実感したりフィードバックをもらったりすることは重要だ。筆者がお勧めする場は外国人も参加しているIT勉強会や,英語でのプレゼンをお互いに披露するITカンファレンスである。トピックがITに限定されているので参加しやすいと思う。本稿が,みなさんの英語力向上の一助となれば幸いである。

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著者プロフィール

ひげぽん(Taro Minowa)

Software Engineer.

Mona OS/Mosh Scheme

URL:http://www.monaos.org/
技術ネタ:http://d.hatena.ne.jp/higepon